BBC Indonesian 6th Dec 2022 – Indonesian migrant workers in the UK: More than 200 people repatriated, some ‘unpaid and have to mortgage houses’

(Google Translate)

BBC Indonesian – Indonesian migrant workers in the UK: More than 200 people repatriated, some ‘unpaid and have to mortgage houses’

Lebih dari 200 pekerja migran Indonesia di Inggris dipulangkan – ‘Gadaikan rumah, utang belum tertutup’ – BBC News Indonesia

Caption, Around 1,400 Indonesian fruit pickers were stationed at around 15 plantations in the UK this year.

The Indonesian Ministry of Manpower asked the migrant worker placement company, PT Al Zubara, not to collect the short departure fees for workers in the UK who are still in debt but have been sent home before the completion of the six-month working period.

Data up to the end of November 2022 shows that 239 Indonesian migrant workers (PMI) returned early because the fruit harvest season had ended in England. 

More than 1,400 migrant workers – the first group from Indonesia to go to the UK – were placed on at least 15 plantations starting last April. But many of them leave in July and August, when the harvest season is almost over.

“We have asked PT Al Zubara if there is PMI who is in debt to finance the placement to England in the amount of IDR 45 million, then PMI who cannot complete their working period is not due to PMI’s own fault, then the fee cannot be billed to PMI,” said Suhartono, The Director General of Manpower Placement, Ministry of Manpower, answers questions from BBC News Indonesia journalist, Endang Nurdin.

Suhartono also said, “if PMI pays PT Al Zubara in excess of IDR 45 million, PT Al Zubara is responsible for returning the excess or the difference in costs.”

Also read:

So far, the Indonesian Embassy in London said there were around 600 PMIs who were still in England. Some are still working on the plantation (usually taking care of the crops) and some are waiting to go home.


In the last three months, according to the Indonesian Embassy in London, around 200 workers who no longer have jobs on plantations have asked about the possibility of them working in other fields. Based on the conditions, the visa they get, the Seasonal Worker Visa , PMIs may not work in other sectors.

These seasonal workers are recruited through PT Al Zubara based on requests from AG Recruitment, one of the official seasonal worker agencies in the UK that places workers on various plantations in need.

PT Al Zubara through its director, Yulia Guyeni, acknowledged that the problem of workers being sent home earlier than the six month working period was due to delays in delivery and accused “AG is not responsible.”

The BBC has contacted AG Recruitment, but until this news was published, they had not provided an answer.

However, in an earlier answer, in August 2022, AG Recruitment stated that it was investigating what costs workers had to incur “besides flights and visas,” amid reports of high costs that workers had to incur.

Mortgage house and hope to leave again next year

The departure fee set by the migrant worker placement company is IDR 45 million, including costs for training, company administration, visas and flight tickets.

The BBC contacted at least 20 workers and most of them paid around IDR 65 million and some even up to IDR 100 million to third parties. Many of them are forced into debt.

One worker who has returned to Indonesia said he had only paid half of the loan and hopes to return next year.

“Not enough, even minus, maybe due to the late departure process from the harvest time scheme on British plantations. We hope that the second opportunity will be on time so that we can work full time and get the appropriate salary to cover the previous shortfall,” said a worker from Central Java who did not want to be named.

These Indonesian migrant workers generally sign a two-year contract to work for six months in two phases.

A number of workers have even mortgaged their homes, including those met by Ernesta, a journalist in Nusa Tenggara.

“I met with about 10 workers who had returned from England. They left and were charged between Rp. 65 million to Rp. 95 million, which they could not pay in full. They pawned the certificate of the house,” said Ernesta.

Some of them worked for only two or three months before being sent home because the harvest season was over. The fruit harvest season usually starts in April and starts to run out in October. Some fruit, including apples, is usually still available for harvest until November.

“After returning to Indonesia, they can’t redeem the house certificate. Even to pay again to go next year, which they say is around Rp. 25 million (for tickets and visas), they have to pay again themselves. So they are increasingly in debt, from the start until have to leave again. They hope to be able to leave again to pay off their debts,” added Ernesta.

Accusations of forced labor and triggering people into debt

Andy Hall, a migrant worker’s rights activist, called what happened to the first group of Indonesian migrant workers in the UK a form of “forced debt bondage, illegal recruitment without ethics and fraudulent contracts.”

Andy said migrant workers were the most vulnerable at risk of abandonment due to “the exploitation of supermarkets in the UK”.

In the past month, major supermarkets have held urgent meetings to find ways to prevent possible exploitation of workers under the seasonal worker visa scheme.

David Camp, director of the Association of Labor Providers told the Guardian , “We have been calling for change for years. But unfortunately, people are already being impacted before action is taken.”

Camp said the government needed to make a decision regarding the allocation of visas so that recruiters would have time to make selections.

“We have to have a system where workers don’t have to go into debt to come and work in the UK,” said Camp.

This scheme was first implemented to prepare for Brexit in 2019. At that time only 2,500 seasonal workers arrived. But data as of September, according to the Ministry of Home Affairs, more than 33,000 workers who came to England through this scheme.

‘Need to prepare mentally , physically and English ‘

A number of workers contacted by the BBC said they had managed to cover their debts.

Ozzy Agista Indrawan, a worker from Tegal, Central Java, and Gede Suardika Widi Adnyana, from Bali who were met by the BBC at the Clock House plantation, said they were back on schedule.

Ozzy who came April has returned last November. Meanwhile, Suardika, who arrived in July, will return to Bali on Tuesday (06/12).

Suardika said he had closed off a debt of Rp. 70 million and brought “a little” of the remainder, while Ozzy, who paid a departure fee of around Rp. 60 million, was able to cover the loan within two months and “brought quite a lot home.”

“However, those who have families may be burdened with high costs because, to be honest, when in England you hear many people complaining about the high cost of departure,” said Ozzy.

He also said that some of his colleagues did not earn enough because they were considered “working too slowly” so they were sent home to their accommodation.

“In the beginning, it was informed that after the training, there were targets or achievements for the plantation company that had to be met. If those who work may be very slow, they will be sent back to the caravan,” said Ozzy.

Caption, Agus Hariyono and Pingkan Lidya at the Dearnsdale plantation.

Agus Hariyono and Pingkan Lidya, who previously worked together at the Dearnsdale Plantation, Stafford, also admitted that their costs had been covered.

However, Agus – who works as a property developer in Indonesia and is due to return in January – must first return to his hometown of Temanggung, Central Java, because he has no more work.

Meanwhile Pingkan – a kindergarten teacher in Jakarta – is still working on a plantation in Scotland and will return in early January.

The Indonesian Ministry of Manpower stated that it would carry out tighter supervision for next year’s placements in collaboration with the regional labor services and also with the Indonesian Embassy in London.

According to the Ministry of Manpower, one of the steps to prevent brokers is conducting online recruitment.

So far, according to PT Al Zubara, more than 3,500 applicants have registered through the company’s website.

Yulia Guyeni, Director of PT Al Zubara, said that her party has started to open online registration because “the interest is so great.”

“Douglas (Amesz – director of AG Recruitment) once stated that there was a need for 10,000 workers, and this has been conveyed to LPK (Job Training Institutes) in regions throughout Indonesia that have collaborated with us. So we hope that the jobs do exist, ” said Julia.

Many of the workers said they wanted to return to England for next year’s harvest season, including Ozzy and Suardika. But for many other workers, next year’s departure is aimed at covering their debts.

For Ozzy, one message he wants to convey to those who are interested is to “prepare physically, mentally and also in English if you want to work without a lot of thoughts and burdens.”




Pekerja migran Indonesia di Inggris: Lebih dari 200 orang dipulangkan, sebagian ‘belum menutup utang dan harus gadaikan rumah’

32 menit yang lalu

Pemetik buah Indonesia.

Keterangan gambar, Sekitar 1.400 pemetik buah Indonesia ditempatkan di sekitar 15 perkebunan di Inggris tahun ini.

Kementerian Tenaga Kerja Indonesia meminta perusahaan penempatan pekerja migran, PT Al Zubara, untuk tidak menagih kekurangan biaya keberangkatan para pekerja di Ingggris yang masih berutang namun telah dipulangkan sebelum masa kerja enam bulan selesai. 

Data sampai akhir November 2022 lalu menunjukkan sebanyak 239 pekerja migran Indonesia (PMI) yang kembali lebih awal karena musim panen buah yang sudah selesai di Inggris. 

Lebih dari 1.400 pekerja migran – kelompok pertama dari Indonesia yang diberangkatkan ke Inggris – ditempatkan di setidaknya 15 perkebunan mulai April lalu. Namun banyak di antara mereka yang berangkat pada Juli dan Agustus, di saat musim panen hampir selesai. 

“Kami telah meminta kepada PT Al Zubara apabila terdapat PMI yang berutang untuk membiayai penempatan ke Inggris sejumlah Rp45 juta, maka para PMI yang tidak dapat menyelesaikan masa bekerjanya bukan karena kesalahan PMI itu sendiri, maka biaya tidak dapat ditagihkan kepada PMI,” kata Suhartono, Direktur Jendral Penempatan Tenaga Kerja, Kementerian Tenaga Kerja, menjawab pertanyaan wartawan BBC News Indonesia, Endang Nurdin.


Suhartono juga mengatakan, “apabila PMI membayarkan kepada pihak PT Al Zubara melebihi Rp45 juta, maka yang harus bertanggung jawab untuk mengembalikan kelebihan atau selisih biaya adalah PT Al Zubara.”

Baca juga:

Sejauh ini, KBRI London menyatakan ada sekitar 600 PMI yang masih berada di Inggris. Ada yang masih bekerja di perkebunan (biasanya mengurus tanaman) dan sebagian lain menanti kepulangan.

Dalam sekitar tiga bulan terakhir, menurut KBRI London, sekitar 200 pekerja yang tidak memiliki pekerjaan lagi di perkebunan menanyakan soal kemungkinan mereka bekerja di bidang lain. Berdasarkan ketentuan, visa yang mereka dapatkan, Seasonal Worker Visa, para PMI tidak boleh bekerja di sektor lain.

Para pekerja musiman ini direkrut melalui PT Al Zubara berdasarkan permintaan dari AG Recruitment, salah satu agen resmi pekerja musiman di Inggris yang menempatkan para pekerja di berbagai perkebunan yang membutuhkan.

PT Al Zubara melalui direkturnya, Yulia Guyeni mengakui bahwa masalah pekerja yang dipulangkan lebih awal dari masa kerja enam bulan ini adalah karena keterlambatan pengiriman dan menuding “AG tidak bertanggung jawab.” 

BBC telah mengontak AG Recruitment, namun sampai berita ini diturunkan belum memberikan jawaban. 

Namun dalam jawaban sebelumnya, pada Agustus 2022 lalu, AG Recruitment menyatakan tengah menyelidiki apa saja biaya yang harus dikeluarkan pekerja “selain penerbangan dan visa,” di tengah pemberitaan tingginya biaya yang harus dikeluarkan pekerja.

Menggadaikan rumah dan berharap berangkat lagi tahun depan

Strawberi yang dipetik di berbagai perkebunan disalurkan ke supermarket-supermarket besar.

Biaya keberangkatan yang ditetapkan perusahaan penempatan pekerja migran sebesar Rp45 juta itu termasuk biaya pelatihan, administrasi perusahaan, visa, dan tiket penerbangan. 

BBC mengontak setidaknya 20 pekerja dan sebagian besar membayar sekitar Rp65 juta dan bahkan ada yang sampai Rp100 juta kepada pihak ketiga. Banyak di antara mereka yang terpaksa berutang.

Salah seorang pekerja yang sudah kembali ke Indonesia mengatakan dia baru membayar setengah dari pinjaman keseluruhan dan berharap dapat kembali lagi tahun depan.

“Sangat tidak cukup, bahkan minus, mungkin dikarenakan proses keberangkatan yang telat dari skema waktu panen di perkebunan Inggris. Kami harap pada kesempatan kedua akan tepat waktu sehingga kami dapat bekerja penuh dan mendapat gaji yang sesuai untuk menutup kekurangan sebelumnya,” kata seorang pekerja asal Jawa Tengah yang tak mau disebutkan namanya.

Para pekerja migran Indonesia ini pada umumnya menandatangani kontrak dua tahun untuk bekerja selama enam bulan dalam dua tahap.

Sejumlah pekerja bahkan ada yang menggadaikan rumah, termasuk yang ditemui Ernesta, wartawan di Nusa Tenggara.

“Saya bertemu dengan sekitar 10 pekerja yang sudah pulang dari Inggris. Mereka berangkat dikenakan biaya antara Rp65 juta sampai Rp95 juta yang tak bisa mereka bayar lunas. Mereka gadaikan sertifikat rumah,” cerita Ernesta.

Sebagian dari mereka ada yang bekerja hanya dua atau tiga bulan sebelum dipulangkan karena musim panen telah selesai. Musim panen buah biasanya mulai April dan mulai habis pada Oktober. Sejumlah buah, termasuk apel, biasanya masih tersedia untuk dipanen sampai November.

“Setelah kembali ke Indonesia, mereka tak bisa menebus sertifikat rumah. Bahkan untuk bayar lagi untuk pergi tahun depan, yang mereka sebutkan sekitar Rp25 juta (untuk tiket dan visa), mereka harus bayar lagi sendiri. Jadi semakin terlilit utang, dari awal berangkat sampai harus berangkat lagi. 

Mereka berharap bisa berangkat lagi untuk melunasi utang mereka,” tambah Ernesta.

Tudingan kerja paksa dan memicu orang terjerat utang

Para pekerja mengepak strawberi.

Keterangan gambar, Para pekerja mengepak strawberi.

Andy Hall, pegiat hak pekerja migran, menyebut apa yang terjadi dengan kelompok pertama pekerja migran Indonesia di Inggris ini sebagai bentuk “kerja paksa dengan jeratan hutang, perekrutan ilegal tanpa etika dan penipuan kontrak.”

Andy menyebut para pekerja migran adalah yang paling rentan dalam menghadapi risiko pengabaian akibat “ekspolitasi supermarket di Inggris”.

Dalam satu bulan terakhir ini, supermarket-supermarket besar melakukan berbagai pertemuan mendesak untuk mencari cara mencegah kemungkinan eksploitasi pekerja berdasarkan skema visa pekerja musiman.

David Camp, direktur Association of Labour Providers mengatakan kepada the Guardian, “Kami telah meminta dilakukannya perubahan sejak bertahun-tahun. Namun sayangnya, orang sudah terkena dampaknya sebelum diambil tindakan.”

Camp mengatakan pemerintah perlu mengambil keputusan terkait alokasi visa sehingga pihak perekrut memiliki waktu untuk menyeleksi.

“Kita harus memiliki sistem di mana para pekerja tidak perlu berutang untuk bisa datang dan bekerja di Inggris,” kata Camp.

Skema ini pertama diterapkan untuk mempersiapkan Brexit pada 2019. Ketika itu hanya 2.500 pekerja musiman yang datang. Namun data sampai September, menurut Kementerian Dalam Negeri, lebih dari 33.000 pekerja yang datang ke Inggris melalui skema ini.

‘Perlu siapkan mental, fisik, dan bahasa Inggris’


Keterangan gambar,  Suardika meminjam uang ke bank sebesar Rp70 juta melalui pamannya.

Sejumlah pekerja yang dikontak BBC ada yang mengatakan berhasil menutup utang mereka.


Ozzy Agista Indrawan, pekerja asal Tegal, Jawa Tengah, serta Gede Suardika Widi Adnyana, asal Bali yang ditemui BBC di perkebunan Clock House mengatakan mereka kembali sesuai jadwal.

Ozzy yang datang April telah kembali November lalu. Sementara Suardika yang datang pada Juli akan kembali ke Bali pada Selasa (06/12).


Keterangan gambar,  Ozzy mengatakan banyak mendengar cerita dari rekan-rekan, terutama yang sudah berkeluarga, bahwa mereka kesulitan menutup utang.

Suardika mengatakan telah menutup utang sebesar Rp70 juta dan membawa sisa “sedikit” sementara Ozzy yang membayar ongkos keberangkatan sekitar Rp60 juta bisa menutup pinjaman dalam waktu dua bulan dan “membawa pulang lumayan banyak.”

“Namun yang punya keluarga mungkin dengan biaya yang tinggi membuat mereka terbebani karena jujur, saat di Inggris banyak mendengar curhat yang mengeluh biaya keberangkatan yang tinggi,” kata Ozzy.

Ia juga mengatakan ada rekan-rekannya yang tidak mendapatkan penghasilan cukup karena dianggap “bekerja terlalu lambat” sehingga dipulangkan ke akomodasi mereka.

“Saat awal sudah diinfokan setelah training, ada target atau pencapaian perusahaan perkebunan yang harus dipenuhi. Bila yang kerjanya mungkin sangat lambat dipulangkan ke karavan,” cerita Ozzy.

Agus Hariyono dan Pingkan Lidya di perkebunan Dearnsdale.


Keterangan gambar,  Agus Hariyono dan Pingkan Lidya di perkebunan Dearnsdale.

Agus Hariyono dan Pingkan Lidya yang sebelumnya bekerja bersama di Perkebunan Dearnsdale, Stafford, juga mengaku biayanya telah ditutup.

Namun Agus – yang di Indonesia bekerja sebagai pengembang properti dan sedianya kembali pada Januari – harus pulang terlebih dahulu ke kota asalnya di Temanggung, Jawa Tengah, karena sudah tidak ada pekerjaan lagi.

Sementara Pingkan – guru TK di Jakarta – masih bekerja di perkebunan di Skotlandia dan akan kembali pada awal Januari.

Kementerian Tenaga Kerja Indonesia menyatakan akan melakukan pengawasan lebih ketat untuk penempatan tahun depan bekerja sama dengan dinas tenaga kerja di daerah-daerah dan juga dengan KBRI London.

Salah satu langkah mencegah calo, menurut Kemenaker, adalah melakukan perekrutan online. 

Sejauh ini, menurut PT Al Zubara, sudah lebih dari 3.500 peminat yang mendaftar melalui situs perusahaan itu.

Yulia Guyeni, Direktur PT Al Zubara mengatakan pihaknya mulai membuka pendaftaran melalui online karena “animo yang begitu besar.”

“Douglas (Amesz – direktur AG Recruitment) sempat menyatakan ada kebutuhan 10.000 pekerja, dan itu sudah disampaikan ke LPK (Lembaga Pelatihan Kerja) di daerah-daerah di seluruh Indonesia yang sudah menjalin kerja sama dengan kami. Jadi kami beharap job itu memang ada,” kata Yulia.

Banyak di antara para pekerja menyatakan ingin kembali ke Inggris untuk musim panen tahun depan, termasuk Ozzy dan Suardika. Namun bagi banyak pekerja lain, keberangkatan tahun depan ditujukan untuk menutup utang mereka.

Bagi Ozzy, satu pesan yang ia ingin sampaikan ke mereka yang tertarik adalah untuk “persiapkan fisik, mental dan juga bahasa Inggris bila ingin bekerja tanpa banyak pikiran dan beban.”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Scroll to Top